Partir en voyage en Érythrée

L’Erythrée doit son nom au terme grec “eruthros”, qui fait référence à la mer Rouge. Elle a été baptisée par les Italiens, les colonisateurs de ce territoire. Les Italiens ont décidé de céder le pays aux Alliés après la Seconde Guerre mondiale. Les monuments érythréens sont un témoignage de leurs origines italiennes, mais les influences égyptiennes et tuques sont également très présentes.

Organiser un voyage en Érythrée

Indépendant de l’Ethiopie depuis 1991, ce petit pays de la Corne de l’Afrique est bordé par la Mer Rouge. Cet accès à la mer ouverte vous permet de profiter des riches fonds marins, connus pour leur beauté et pour être totalement adaptés à la plongée. Le centre de l’Erythrée se trouve sur le Mont Soira, à plus de 3000 mètres d’altitude. Son climat aride a permis à la savane de s’étendre de l’ouest à la côte est. Masawa, première ville côtière, conserve les marques et les tucas égyptiennes. A Masawa, vous pouvez louer un bateau pour une excursion ou visiter l’archipel de Dahlak, où seulement 10 des 209 îles sont habitées. Le manque d’infrastructures touristiques signifie que vous devez chercher des informations et consulter le service du tourisme érythréen à Masawa, surtout si vous voulez rester ici pour quelques jours. Découvrez la culture des habitants de ces belles plages vierges. Les îles sont le cadre parfait pour une session de plongée, en particulier à Shumma, Nora et Isratu pour les plongeurs plus expérimentés équipés de bouteilles d’oxygène, et Madote et Disei pour les autres plongeurs moins expérimentés ou ceux qui ne veulent pas utiliser le réservoir.

Asmara, sa capitale, se trouve à une centaine de kilomètres de la côte. Elle est aussi connue comme “la petite Rome” en raison des nombreux monuments architecturaux qui portent la marque de l’architecture italienne. L’un des monuments phares de la capitale est la cathédrale Saint-Joseph ; sa tour fait écho aux édifices religieux italiens. Vous pouvez également visiter le Musée national d’Erythrée et Pension Africa. Keren, la troisième plus grande ville du pays, abrite de nombreuses possibilités de visites touristiques, y compris les tombes de Said Abu Bakr el Mirgani et Mariam de Arit. La ville d’Agordat révèle une architecture qui rappelle les styles turc et égyptien, comme la quasi-totalité du pays.

L’Erythrée est un prolongement du plateau éthiopien, entouré de plaines d’est en ouest. Le plateau de montagne est divisé par des vallées et des rivières. A l’ouest, les plaines, couvertes d’une plaine d’acacias et de forêts ouvertes, descendent vers le Soudan. A l’est, la plaine côtière est déserte. Il faut parcourir 105 kilomètres de route qui séparent Asmara de Masawa et voir les plus beaux paysages du pays. La route est une succession de courbes qui descendent la montagne sur plus de 2000 mètres jusqu’au niveau de la mer, puis traversent les vallées, les déserts et les bosquets. Cette route offre une vue magnifique sur le désert côtier de la Mer Rouge, et passe aussi par le monastère orthodoxe de Debre Bizen. La dépression de Danakil est l’un des endroits les plus chauds du monde. Il descend à 155 mètres sous le niveau de la mer. Cette dépression est considérée comme une étrangeté géologique. La plus grande source d’eau de la dépression est l’Awash, qui boit de l’Éthiopie et s’écoule vers le nord dans une série de lacs d’eau salée. Si vous souhaitez assister à la récolte du sel, vous devez vous lever très tôt, car les habitants extraient le sel à la première lueur de l’aube pour éviter les heures les plus chaudes.

Informations touristiques

Pour les personnes de nationalité française, un visa est nécessaire pour séjourner en Erythrée. A votre arrivée, vous devez déclarer tous les équipements que vous apportez (caméras, caméras vidéo, rasoirs électriques…) car lorsque vous quittez le pays, ils vont tout vérifier minutieusement. Un filtre doit être porté pour protéger l’appareil photo. Les habitants se laissent photographier, mais demandent un pourboire. Il est conseillé de ne pas photographier les installations militaires, l’aéroport, les ponts ou les bâtiments officiels ; en cas de doute, il est préférable de ne rien photographier si vous ne savez pas que vous avez l’autorisation de le faire. A l’exception des plages, il est conseillé de porter des vêtements qui cachent la peau. Pour manger, faites-le de la main droite et ne touchez pas vos lèvres avec vos doigts. Il est conseillé de ne pas essayer de louer un chameau pour une balade, car vous pouvez être pris pour zulu (fou) ; les chameaux sont utilisés pour transporter des marchandises.

Les pros

  • Le paysage sur la route entre Asmara et Massawa est splendide.
  • La baignade et la plongée sous-marine dans la Mer Rouge.
  • L’hospitalité des habitants.

Les inconvénients

  • La situation est encore fragile par rapport à l’Éthiopie.
  • La pauvreté culturelle relative du pays.
  • Le confort n’est pas idéal dans certaines régions.

Traditions

Parmi les habitants de l’Erythrée, il y a à la fois des musulmans (sunnites) et des chrétiens (monophiles, bien qu’il y ait aussi des églises catholiques et protestantes qui offrent leurs messes soit en langues indigènes, soit en anglais). Les mosquées sont présentes dans toutes les grandes villes du pays. Il est important de respecter les coutumes et traditions locales, comme manger uniquement avec la main droite ou ne pas toucher les lèvres avec les doigts. La cérémonie du café est une tradition indispensable dans ce pays. La façon dont les femmes préparent le café vient d’une longue et ancienne tradition ; cette cérémonie dure environ une heure et se déroule généralement en fin d’après-midi. Ils offrent du café en signe d’hospitalité aux membres de la famille, aux amis, aux invités, aux connaissances et à toutes les fêtes. Il est d’usage de boire au moins trois tasses avant de dire au revoir, partir tôt peut être considéré comme un manque d’éducation. Cette cérémonie est très importante au sein de la société érythréenne, elle marque les grands événements de la vie, comme les anniversaires ou les mariages. Il est également présent dans les fêtes religieuses. Traditionnellement, cette cérémonie permet aux jeunes hommes et aux jeunes femmes de se rencontrer, ou d’autre part, elle permet aux guerriers de montrer leurs prouesses.

La route entre Asmara et Massawawa

Il faut parcourir les 105 km de routes qui séparent Asmara de Massawa, pour avoir une idée approximative de la beauté des paysages érythréens. La route sinueuse descend d’une altitude de 2 438 m jusqu’au niveau de la mer, traversant vallées, déserts et savane. Il offre une vue magnifique sur le désert côtier de la Mer Rouge, et passe par le célèbre monastère orthodoxe de Debre Bizen.

La dépression de Danakil

Si les relations entre l’Érythrée et l’Éthiopie sont sûres, nous pouvons visiter la dépression de Danakil près d’Assab, l’un des endroits les plus bas et les plus chauds de la planète. Les vastes plaines salées, les volcans et autres formations salines et minérales en font un lieu unique.

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