Guide de voyage sur le Lesotho

Le Lesotho est situé au bord des chaînes de montagnes du Drakensberg et au centre de la République d’Afrique du Sud. En 1966, elle a accédé à l’indépendance. Les montagnes atteignent 3 000 mètres à la frontière orientale et l’ensemble du territoire s’élève à plus de 1 000 mètres au-dessus du niveau de la mer. C’est un pays où les cultures anciennes et le développement moderne sont étroitement liés.

Organiser un voyage au Lesotho

Le Lesotho est un petit pays situé en Afrique du Sud. Le territoire, qui a une monarchie constitutionnelle, est situé à plus de 1400 mètres au-dessus du niveau de la mer, de sorte que le pays est taillé le royaume dans le ciel. Comme dans le cas des Suisses, les montagnes ont contribué à maintenir l’indépendance de ce territoire contre les colons européens qui ont colonisé les territoires environnants. Le point culminant du Lesotho est le Thabana Ntlenyana, une montagne à 3482 mètres d’altitude.  Le pays a été fondé au XIXe siècle, lorsque les incursions des Boers, les pionniers blancs des Pays-Bas, ont forcé les groupes ethniques locaux à migrer vers l’intérieur des terres. Ainsi, les Sotho ont envahi le territoire actuel du Lesotho, au détriment des Bushmen, un peuple de chasseurs-cueilleurs qui vivait sur ces terres depuis la préhistoire. C’est sous le règne du roi MoshoeshoeI que les Basotho ont construit ce pays et résisté aux Boers.

En 1868, le roi du Lesotho a appelé les Britanniques à établir un protectorat et à se défendre contre les Boers. Intégré à l’Empire britannique, le pays a recouvré son indépendance en 1966 et a depuis connu une relative instabilité politique au milieu des coups d’État et des interventions violentes qui ont eu lieu en Afrique du Sud.
La capitale du pays est Maseru. Avec 200 000 habitants, c’est la seule grande ville du Lesotho. L’économie de la ville est basée sur la production de tapis et de bougies. Situé près de la frontière ouest du pays, il a l’air un peu démodé. Sa première rue pavée n’a été inaugurée qu’en 1947, lors de la visite de la famille royale britannique. Le Pavillon papal, qui commémore la visite du pape Jean-Paul II au Lesotho, est l’un des rares endroits de la ville que l’on peut visiter. Maseru a six hôtels. Dans les années 1960, les Sud-Africains ont traversé la frontière pour entrer dans les casinos de Maseru, car la loi sur les jeux en Afrique du Sud était très restrictive.

Vous aurez probablement plus de plaisir à visiter les villes voisines que dans la ville elle-même. La découverte du mode de vie et de la culture traditionnelle de Basotho vaut la peine d’être visitée. Les principaux sites touristiques du pays sont : Col Sami, Afri-Ski, la seule station de ski du pays ; Katse Dam et le plateau de Thaba Bosiu où se trouve la tombe de Moshoeshoeshoe Ier.
Bien que le Lesotho soit souvent considéré comme un pays pauvre, son PNB et sa croissance sont en constante augmentation. L’eau est un atout important pour le pays, qui prévoit de renforcer son économie en développant le Lesotho Highlands Water Project (un projet de barrage pour 2020) pour dominer les eaux du fleuve Orange. La plupart des gens obtiennent leur emploi par le biais de l’industrie textile. Un tiers de la population active de Basotho (résidents du Lesotho) a également d’autres types d’emplois, comme dans les mines d’Afrique du Sud. De même, l’élevage est également très important pour le pays.

Informations touristiques sur le Lesotho

Si vous voulez camper près d’un village, la courtoisie exige que vous demandiez la permission au chef du village. Ce n’est pas un problème d’habitude. Pour prendre des photos, il faut faire la même chose.
Faites une excursion de trekking sur le dos d’un poney ; c’est quelque chose que vous ne pouvez pas manquer. Ils grimpent tranquillement les pentes les plus raides. Ces animaux sont dociles et très calmes. Même les pires des cavaliers n’auront aucun problème à les conduire.

Comme dans d’autres pays de l’hémisphère sud, les saisons sont inversées par rapport à l’hémisphère nord. Par conséquent, dans les mois de novembre à février, ce sera l’été, tandis que l’hiver aura lieu dans les mois de mai à août. Les températures peuvent varier de 32 degrés pendant les journées les plus chaudes à -7 degrés Celsius au milieu de l’hiver. Les mois de mai à septembre sont les plus appropriés pour voyager au Lesotho. Même si le temps est un peu plus froid, vous éviterez l’été chaud du Lesotho avec ses pluies torrentielles et ses tempêtes qui apparaissent normalement à cette période de l’année.
Il est recommandé de ne boire que de l’eau embouteillée, de manger les aliments lorsqu’ils sont bien cuits et de se laver les mains régulièrement pour éviter tout risque d’infection dû aux conditions d’hygiène dans le pays.
Le ministère des Affaires étrangères exhorte les voyageurs à la prudence en raison des problèmes politiques et de la criminalité dans le pays. De même, il est recommandé d’éviter de voyager la nuit, ainsi que de marcher avec des objets de valeur. Si le réseau routier est adéquat, il est conseillé d’être prudent en raison du climat de montagne, qui peut changer très rapidement.

Les pros

  • La nature vierge et sauvage offre des paysages impressionnants.
  • Il est possible de nager dans les rivières, il n’y a pas de danger d’infection de schistosomiase.

Les inconvénients

  1. Les routes de montagne ne sont pas balisées, il est donc indispensable d’avoir une boussole et des cartes lors des excursions.
  2. Il n’y a pas de chemin de fer à l’intérieur du pays.

Traditions du Lesotho

Le Lesotho est également connu comme le pays le moins peuplé du continent africain et le pays ayant le taux d’alphabétisation le plus élevé. 90% de la population est chrétienne. Le peuple du Lesotho, le Basotho, fait partie du groupe ethnique des Sothos du Sud. Leurs traditions, croyances et rituels ont duré jusqu’à ce jour. Les guérisseurs traditionnels utilisent encore des instruments de musique originaux comme le setolo-tolo (un instrument à cordes) pour guérir les maux de la vie quotidienne. Pendant les grandes sécheresses, les villageois font appel au mokokoka-pula pour invoquer les dieux de la pluie. L’eau de mer est également considérée comme une source précieuse de douleurs abdominales calmantes.
Dans les villages, les rites traditionnels (mariages et funérailles) incluent les sacrifices avec les vaches. Ces derniers valent beaucoup d’argent. L’honneur d’une famille dépend de la qualité et de la quantité de nourriture à leur mariage et à leurs funérailles. Le bétail est utilisé comme reconnaissance sociale dans la société traditionnelle des Basotho. Plus une famille est nombreuse, meilleure est sa position sociale.

La chaîne de montagnes de Maloti

Les montagnes Maloti, situées à l’est du pays, sont un paradis pour les randonneurs et les amoureux de la nature. Vous pouvez marcher jusqu’au sommet du Thabana Ntlentyana, le plus haut sommet d’Afrique australe, à 3 481 mètres, où le vent souffle très fort. La chaîne des Mont-aux-Sources est accessible par un sentier escarpé. Profitez de la vue magnifique sur les plus hautes montagnes du Drakensberg (Montagnes du Dragon) et les collines du Natal.

Central Highlands

Les hautes terres centrales sont les montagnes qui entourent Maseru, la capitale du pays. Les montagnes de Thaba-Tseka sont l’endroit idéal pour profiter du magnifique panorama offert par cette chaîne de montagnes recouverte de lacs.

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