Guide de voyage pour visiter le Botswana

Béni par la nature, le Botswana conserve certaines des dernières étendues vierges de l’Afrique, ayant hérité de sites naturels d’une beauté unique, comme ceux qui ornent le delta de l’Okavango ou le désert dense du Kalahari et ses grands lacs salés. Si vous êtes une personne d’esprit d’aventure et vous sentez une dévotion authentique pour la nature sauvage, ce charmant pays vous offrira l’opportunité de connaître de magnifiques parcs nationaux et réserves naturelles où vivent plusieurs des plus beaux spécimens de la vie sauvage africaine…….. Préparez-vous à découvrir ce fabuleux territoire où les rivières disparaissent dans le sable, la savane pousse dans le sel et où vous pouvez faire du canoë-kayak au milieu du désert.

Organiser un voyage pour visiter le Botswana

Située dans la partie sud du continent africain, la République du Botswana est enclavée et complètement entourée par la Zambie, le Zimbabwe et l’Afrique du Sud. Toutefois, le pays partage une partie de ses frontières avec la Namibie. Son nom vient du principal groupe ethnique du pays, les Tswana. Le pays a officiellement adopté le nom de Botswana le 30 septembre 1966, date à laquelle il a officialisé son indépendance du Royaume-Uni, quittant ainsi le Commonwealth. Ce pays est populairement connu comme “la Suisse de l’Afrique” ou “le miracle africain” en raison de son taux de corruption dans la fonction publique et l’armée, qui est très faible par rapport à d’autres pays africains. La principale source de revenus de la population locale est basée sur l’exploitation minière, bien que l’agriculture et l’industrie soient également sous-représentées dans le produit intérieur brut. En outre, il convient de noter que le Botswana entretient une relation privilégiée avec l’État le plus riche d’Afrique : l’Afrique du Sud.

En ce qui concerne les paysages, le Botswana n’est pas exactement l’un des pays les plus hauts et les plus montagneux du continent africain. La majeure partie de son territoire est donc plate, dominée par une grande plaine parsemée de différentes vallées. Cependant, plutôt que ses vallées, le Botswana est surtout connu pour le célèbre désert du Kalahari, qui couvre environ 70% de sa superficie. Bien sûr, le sable domine la plus grande partie du paysage, mais les salines et les lacs salés, qui sont presque toujours secs, font aussi partie du paysage. La végétation dans cette partie du pays est à peine limitée à de petits arbustes qui poussent parmi les collines rocheuses. L’aridité du désert contraste avec les sols fertiles du bassin du Limpopo. Le Botswana possède une faune sauvage considérable dans la zone du deuxième plus grand delta intérieur de la planète, avec une superficie de 18 000 kilomètres carrés.

Le Botswana est connu dans le monde entier comme l’une des destinations de safaris les plus recherchées. Ces grands espaces sont très souvent dominés par le règne animal, qui évolue en toute liberté. En fait, environ 40 % du territoire du pays abrite des parcs et des réserves sauvages. La faune se déplace dans tout le pays en fonction du mouvement de l’eau. Le désert du Kalahari est l’endroit le plus fréquenté pendant la saison des pluies, tandis que pendant la saison sèche, le delta de l’Okavango est une oasis pour de nombreuses espèces indigènes. C’est à cet endroit que se concentre la plus importante population d’éléphants de la planète. Ces mignons petits animaux grandissent et se développent le long des rives de la rivière Chobe. Dans cette même région le voyageur pourra contempler pratiquement toutes les grandes espèces de la faune africaine : lions, léopards, hyènes, hyènes, girafes, zèbres, zèbres, hippopotames ?

Le Botswana est une destination accessible toute l’année. Cependant, comme dans la plupart des pays, il y a de meilleurs moments que d’autres pour faire un voyage à travers ce pays africain. La saison sèche dure de juin à octobre. Logiquement, c’est la période de l’année où la demande est la plus forte, de sorte que les prix sont également plus élevés. Pendant cette période de l’année, le delta de l’Okavango est plein de touristes. En novembre, avril et mai, la pluie conditionnera vos journées. Au début ou à la fin de la saison des pluies, les précipitations sont fréquentes mais pas très abondantes, de sorte que le risque de catastrophe est assez limité. Pendant cette période, il est possible de voyager à des tarifs beaucoup plus abordables que pendant la période où la demande est la plus forte. Cette saison des pluies a lieu entre décembre et mars. Il pleut rarement sans arrêt, bien que le ciel puisse être couvert pendant des jours.

L’hébergement au Botswana est très varié. Vous pouvez donc opter pour les campings itinérants, campings ou lodges. Ces derniers sont clairement les plus confortables, mais logiquement plus mauvais, leurs taux sont les plus élevés, étant l’option la plus chère. Cependant, quel que soit le type d’hébergement que vous choisissez, le plus important est que vous soyez toujours entouré par la nature. Le Botswana est une destination idéale pour les couples et les groupes pour se découvrir mutuellement. Si vous songez à voyager avec toute la famille et que vous avez de jeunes enfants, nous vous recommandons de le faire une fois qu’ils ont passé leurs premières années d’enfance afin qu’ils puissent profiter pleinement des attraits du pays sans souffrir autant des températures élevées et des autres inconvénients que peuvent avoir les enfants qui allaitent.

Informations touristiques sur le Botswana

Le prix élevé des voyages et la capacité d’hébergement limitée sont les principaux obstacles au voyage vers le Bostswana. Cependant, bien qu’il s’agisse d’une destination coûteuse, il ne faut pas oublier que très peu de pays africains ont un écosystème aussi exceptionnel. Spécialisés dans les safaris, les voyages au Botswana sont généralement proposés sur une base individuelle (seuls les safaris dans les réserves d’animaux sont en groupe, mais de petite taille). Au cours d’un même séjour, plusieurs parcs nationaux et réserves sont visités, les plus fréquents étant Chobe et Moremi. Par conséquent, le tour opérateur s’occupera de tous les services, ainsi que des transferts en voiture ou en taxi. Les chutes Victoria sont souvent le point de départ de nombreux forfaits touristiques.

Si vous êtes sur la route, remplissez votre réservoir d’essence aussi souvent que possible, même quand il est à moitié plein, car en Afrique, vous ne savez jamais quand vous trouverez la prochaine station-service. Lorsque vous partez en safari à une réservation sans avoir loué un guide, il est préférable de monter dans deux véhicules et d’avertir les autorités de l’itinéraire et de la date de retour prévue.

Soyez prudent lorsque vous conduisez la nuit, car il peut y avoir des animaux. La police botswanaise est également très efficace pour contrôler les excès de vitesse et est toujours prête à signaler ou à aider en cas de problème. Il est seulement nécessaire de s’adresser à eux avec respect et courtoisie, n’essayez même pas de les soudoyer ou de leur donner un pourboire, vous pouvez le regretter beaucoup.

Si vous conduisez sur la route, le dépassement d’un corbillard peut être interprété comme un manque de respect pour la personne décédée.

Le delta de l’Okavango

Le delta de l’Okavango est l’une des plus grandes attractions naturelles du Botswana. Troisième plus grand fleuve d’Afrique australe, le fleuve de 1 300 km de long, qui a traversé l’Angola et la Namibie, suspend brutalement son cours dans le nord-ouest du pays, dans la grande plaine du Kalahari. Avec 18,5 milliards de m³ par an, on peut imaginer que l’Okavango ne disparaît pas soudainement dans la terre. Ses eaux sont dispersées dans un immense labyrinthe aquatique de 15 000 km². L’étonnante beauté du delta vous surprend encore plus quand vous le découvrez en faveur du courant, sur le bord d’un mokoro : un canoë traditionnel opéré avec un saut à la perche.

Grottes de Gcwihaba et collines de Tsodilo

Outre le delta de l’Okavango, le nord-ouest du Botswana abrite les grottes de Gcwihaba (grottes de Drotsky) mais surtout les collines de Tsodilo : de grandes formations rocheuses perdues au milieu du désert, dont certaines parties sont recouvertes de peintures rupestres.

Le Kalahari

Le sud-ouest du pays est le royaume incontesté du Kalahari, un vaste désert qui s’étend sur pas moins de sept pays sur 1,2 million de km². Couvert de savane, de rivières temporaires et de vastes zones pétrifiées par le sel, le Kalahari est un désert différent. Pour s’immerger dans la solitude particulière du lieu, de nombreux touristes traversent le centre désertique jusqu’à la vallée de la Déception, au cœur du parc national du Kalahari. Et pour ne rien manquer de ce désert impressionnant, ils continuent vers le Parc National de Mabuasehube-Gemsbok et le Parc National du Kalahari Gemsbok : 12 800 km² entre le Botswana et l’Afrique du Sud, l’une des régions les plus sauvages du continent et surtout le seul endroit du pays couvert de dunes de sable rouge pouvant atteindre 30 m de haut.

L’île de Kubu

L’île de Kubu, près de Sua Spit, ressemble à un mirage. Cependant, c’est très réel ; vous partez…… en voiture parce qu’il ne sort qu’à environ 20 cm au milieu d’une mer de sel.

Les pros

  • Il réunit tous les ingrédients d’une grande destination sur le continent africain.
  • L’écosystème du pays est l’un des mieux préservés du continent.
  • Excellente infrastructure touristique

Les inconvénients

  • Tourisme onéreux
  • Difficulté d’accès pour le voyageur individuel

Traditions du Botswana

Au Botswana, en plus de sourire et de saluer verbalement ou à la main, serrer la main est un signe de courtoisie très important. Lorsque vous serrez la main d’un natif, il est d’usage de porter votre main gauche sous votre coude droit. Ce même geste est aussi fait pour rendre grâce pour quelque chose (quand on est atteint par un objet, par exemple). Comme les gens du pays, utilisez des gestes plus que des mots, et ne soyez pas contrarié s’ils ne vous remercient pas verbalement lorsque vous offrez un cadeau.

Lorsque vous arrivez dans un village, il est préférable de rendre visite à son chef, de lui demander la permission de camper ou de puiser l’eau du puits collectif. Ne pensez pas que l’endroit où la pompe est installée est réservé aux touristes. Il se présente sous la forme d’une enceinte circulaire construite avec des branches d’acacia. C’est ici que se déroulent les cérémonies et les réunions des peuples Bushmen. Lors de ces événements, un énorme feu de joie est fait au centre du boma.

Comme partout ailleurs sur la planète, le mariage s’accompagne d’une grande fête de famille qui inclut aussi des amis. Cependant, l’une des curiosités des mariages au Botswana est que le système de dot, généralement réservé aux femmes, est également applicable aux hommes. La main-d’œuvre (dot) est généralement constituée de têtes de bétail. En cas de séparation ou de divorce, un mari insatisfait peut renvoyer sa femme avec une part de sa dot. Malheureusement, la plupart des filles abandonnées par leur mari finissent par retourner chez leur père sans argent ni dot.

Cuisine

Il n’y a rien de spécial à propos de la nourriture au Botswana. La nourriture traditionnelle varie d’une région à l’autre et d’une tribu à l’autre, mais on peut dire que le mabele et le bogobe, le sorgho et les bouillies de mil sont les principaux plats de la cuisine botswanaise. Le visiteur trouvera à Gaborone une cuisine internationale assez variée mais pas très originale. La seule surprise est qu’en raison des nombreux échanges commerciaux avec l’Afrique du Sud, il existe une extraordinaire variété de produits sur les marchés.

Souvenirs et artisanat

Au Botswana, l’artisanat est de la plus haute qualité. Basketwork, textiles, céramiques et sculptures pour remplir les souvenirs de voyage inconditionnels, même dans les régions occidentales les plus éloignées. Les visiteurs peuvent facilement acheter de magnifiques objets d’artisanat de la tribu San : tabliers en cuir, bijoux, perles et colliers. Les magasins sont ouverts du lundi au vendredi, de 08:00 à 13:00 et de 14:00 à 17:00. Samedi, de 08:00 à 13:00.

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